土星系统指南

土星是一颗非常美丽的行星,巨大的光环环绕这颗巨大的气态行星。光照洒在薄薄的光环上,如梦如幻。

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遮住了太阳的土星环。(2013 年,Cassini 探测器拍摄。来源:NASA/JPL/Space Science Institute

土星北极的云层形成了一个巨大的六边形,一条边长达到了 13800 千米(而地球赤道周长只有大约 40000 千米)。这种壮观的规则形状一直是为游客们所称赞的。

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土星系统有很多卫星,比较著名的卫星有土卫六(泰坦,Titan)和土卫二(恩克拉多斯,Enceladus)。

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泰坦——真实的“中土世界”

泰坦表面很平坦,陨石坑也不多。然而泰坦的很多山名都是来自托尔金的中土世界,很多游客都会来亲眼目睹一些末日之山和米斯林山脉。 [1]

这是一个大气压远远高于地球表面大气压的地方,走在泰坦上,跟在地球上五米深的水下走路差不多,因此多数泰坦旅行项目都是通过飞艇观光的。泰坦上常年有橙色的雾气和厚厚的云层。

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泰坦上的飞艇。(来源 Titan Aerobot ,原作者仅开放教育用途使用。)

泰坦上的很多极限飞行项目很热门,然而很多区域人工驱散了云层和雾气,加热了空气,提供各种各样的飞行运动,例如翼装飞行。泰坦上常年都有各种极限运动的竞赛。

当然,最重要的是,天气好的日子中,可以看到更加壮观的土星光环。

[1]末日之山,即 Doom Mons,位于泰坦南半球(14-15°S 和 40-41°W 范围内),山顶被冰覆盖。米斯林山脉是位于泰坦赤道上(1-3°S 和 126-8°W 范围)的一个山脉。

泰坦自然景观

泰坦北极地球有一条流淌着甲烷和乙烷的河流。

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象头神是一个由黑暗物质组成的山。

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土卫二——恩克拉多斯

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太空中遥望土卫二,可以看到表面杂乱的条纹。这是卡西尼拍摄的照片,来自 Fresh Tiger Stripes on Enceladus @ NASA

土卫二是一个冰层覆盖的卫星,在冰层之下几十米的地方,就是我们需要的液态水,虽然其海洋的 pH 值达到了 11 到 12。[2]

游客常去观望土卫二南极,因为这里有细小的冰颗粒喷出,一直延伸到太空之中。[3]

[2]arXiv:1502.01946, The pH of Enceladus’ ocean
[3]Fresh Tiger Stripes on Enceladus